Current Exhibition

EN CORPS

APRIL 30 > JULY 10 2021

Exhibition of paintings and drawings by mother and daughter artists duo from France

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les robes d'ingres
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la robe idéale 2
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question d'imagination
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Curator’s Note on En Corps

‘En Corps’ is a virtual exhibition of mixed media and mixed techniques of paintings and drawings by French mother and daughter artists duo, Martine Rancarani and Ariane Arghyris. The exhibition was originally slated to be held in an art gallery in Geneva, Switzerland. Unfortunately, the exhibition had to be called off twice within a period of a year due to lockdown, forced upon as a measure to control corona pandemic.   

 

During the lockdown and social distancing period of the past year, Martine and Ariane both went through challenging times but mostly had time to go inwards and communicate with their own minds, bodies and souls. They started witnessing and experiencing their own bodies intensely, which was not usual or normal for them. But they drew closer to their own bodies, their forms, curves, perspectives, colors... They became more sensitive to their natural essence. They shockingly realised how much they had ignored and missed the body that is the cloth for their own Soul. The more attention they paid to their own body, the more they observed beauty and femininity shining. 

 

To Martine especially, the very process of self-reflection and connecting with her own body brought new awareness of the role that Fashion is playing in our lives as humans. From one hand, she realised how we are all forced by the fashion industry to fit into their outputs. From another, she realised how much effort she was putting into changing her body and its figure and forms by means of dieting and fitness courses, to fit into specific outfits or shoes that are available in the marketplace. It raised the question in her mind, do we need to stress ourselves to follow the fashion industry (especially women’s fashion)? Or should we follow ourselves and let fashion fit us? 

 

These sorts of self-deliberation eventually resulted in an idea of creative expression. 

 

Martine and Ariane, both, channelled all their questions into creation of self-portraits based on their own impressions, emotions, feelings of their own body - the way they witnessed it with no use of cloths, in its sheer natural form.  

 

The body of work they created are natural portrayals of themselves and perceptions that they held in different occasions in time. They appear petite, confident, happy and in celebration at times. But they, at times, also appear distorted, confused, drooping, sad and depressed. Whichever the way they may appear in a piece of work they created, they are natural expressions of womxn, intensely felt by their own self, which is more authentic than a male artist expressing or drawing womxn´s body in his work. 

 

Martine, an architect and urban planner by education and profession, is a self-taught artist and art teacher. She poses questions through her works about how Fashion has invaded our psych and life to become the master of our body that we are originally born with and will live with until our end. Her works depict the perspective of witnessing oneself with clarity and confusion with and without clothes. Her works point us in the direction of the necessity to accept and respect our own body as it is, rather than torturing it to the clothes someone else has made for you.

 

On the other hand, young Ariane, an after-school activities facilitator and a self taught artist, could not believe how ignorant they were about their own body. The lock down may have been forced upon them, but it gave them ample time to look at their natural self again and again, every day, to realise and feel how beautiful the body is and its gifts. They felt changed and transformed. They spent hours in front of a mirror, drew each part of their body in different perspectives using different mediums. At one stage they created self-portraits, rebelliously using their menstrual blood. Not all for art, but for knowing one's own body and its seasonal strengths. 

 

Putting together both of their work and exhibiting is not just an art project to present the womxn nude art created by womxn artists. Absolutely not! Instead, artists here are making an effort to create awareness to draw the line between body consciousness and fashion consciousness. They are provoking us to invoke our own feminine body as it is rather than excessively indulge in fashion to socially fit ourselves.  

 

- by Deviprasad Rao

Artist, curator and writer
 

(*womxn is an alternative spelling of the word woman, that wishes to include the whole spectre of feminity, including trans and non-binary folks) 

Note du conservateur : En corps 

 

‘En corps’ est une exposition virtuelle constituée de travaux en techniques mixtes incluant des peintures et dessins des artistes Martine Rancarani et Ariane Arghyris, mère et fille. 

L’exposition devait originellement avoir lieu dans une petite galerie d’art Genevoise. Malheureusement, elle a dû être annulée deux fois en l’espace d’un an à cause de confinements, mesures extraordinaires pour contrôler la pandémie du Covid 19. 

 

Durant les confinements et distanciations de cette dernière année, Martine et Ariane ont toutes deux traversé des épreuves, et ont surtout eu le temps de mettre en priorité l’introspection et le dialogue entre leurs corps, esprits et leurs âmes. Elles ont commencé à témoigner et faire l’expérience de leurs propres corps de manière intense, ce qui n’était pas habituel dans leur ancien quotidien. Elles se sont rapprochées de leurs corps, de leurs formes, leurs courbes, perspectives, couleurs… Elles sont devenues plus sensibles à leur essence naturelle. Elles ont réalisé avec stupeur combien elles avaient ignoré ce corps, et combien celui-ci leur avait manqué, cette enveloppe de leur âme. Et, plus elles faisaient attention à leur corps, plus elles rayonnaient. 

 

Pour Martine tout particulièrement,  le processus d’introspection et de connexion à son corps a amené une conscience du rôle de la Mode dans nos vies. D’une part, elle a réalisé à quel point l’industrie de la mode nous force à rentrer dans des moules prédéfinis. D’autre part, elle a pris conscience de l’énergie quotidienne qu’elle dépensait dans l’effort de changer son corps pour qu’il se contraigne à rentrer dans ces moules, par le biais de régimes, de programmes de sport, en essayant de porter des chaussures inconfortables…  Elle s’est donc posé la question : sommes-nous obligé-es de nous contraindre à suivre les injonctions de l’industrie de la mode (et tout particulièrement de la mode féminine)? Ou pourrions-nous plutôt suivre nos propres instincts et laisser la mode s’adapter à nous?

 

Ces questionnements se sont finalement transformés en une idée d’expression artistique. 

 

Martine et Ariane ont toutes deux canalisé leurs questionnements dans une série de créations sous la forme d’auto-portraits basés sur leurs propres impressions, émotions, sensations dans leurs propres corps - sur la manière dont elles en ont témoigné à nu, sous sa forme naturelle. 

 

Le corps de travaux qu’elles ont créé sont des portraits naturels, des perceptions qu’elles ont eu de leurs corps à différentes occasions. Elles semblent parfois fines, confiantes, joyeuses et parfois festives. 

Mais parfois, elles semblent aussi tordues, confuses, tombantes, tristes et déprimées. Quel que soit la forme sous laquelle elles apparaissent dans leur travail, toutes celles-ci sont des formes naturelles d’expression de la féminité, ressentie intensément par les femmxs, ce qui est plus authentique qu’un point de vue cis-masculin qui exprime ou dessine un corps de femmx dans son travail. 

 

Martine, architecte et urbaniste de formation et de profession, est une artiste autodidacte et professeure d’arts plastiques. Au travers de son travail, elle pose des questions concernant l’invasion de la Mode dans nos esprits et nos vies, et la façon dont elle devient maîtresse de nos corps, qui sont les nôtres à la naissance et jusqu’à la fin de notre vie.  Son travail décrit la perspective de témoigner de son unicité avec clarté et confusion, avec ou sans habits. Ses travaux nous montrent la nécessité de s’accepter et de respecter notre propre corps tel qu’il est, plutôt que de le torturer pour qu’il rentre dans des habits que quelqu’un d’autre a faits pour nous. 

 

Ariane, plus jeune, animatrice en périscolaire et artiste autodidacte, a réalisé avec dépit l’étendue de son ignorance concernant son propre corps. Le confinement n’était pas contrôlable, mais a favorisé le temps passé avec son corps et a permis de se familiariser avec un rythme plus lent, et d’apprécier à nouveau les merveilles qu’offrent le corps humain. Ariane en est sorti-e changé-e, et a passé des heures à dessiner face à un miroir chaque partie de son corps sous différents angles et perspectives. Le sang de règles a été un moyen unique de créer des autoportraits durant la partie menstruante de son cycle, car il a permis de mieux connaître son corps et ses forces saisonnières. 

 

Rassembler leurs travaux et les exposer n’est pas juste un projet artistique pour montrer des nus de femmxs créés par des artistes femmxs. Absolument pas ! Ici, les artistes essaient de réveiller l’attention et la conscience du corps, ainsi que celle de la Mode. Elles nous provoquent et nous invitent à invoquer notre propre féminité, à respecter notre corps plutôt que de se perdre dans la mode dans l’idée de correspondre à une image sociale acceptable. 

 

- par Deviprasad Rao

Artiste, conservateur et auteur

 

 

(*femmx est une écriture alternative du mot femme, qui souhaite inclure tout le spectre de féminités, dont les personnes trans et non-binaires) 

2021 Copyright Martine Rancarani & Ariane Arghyris.  

Martine Rancarani & Ariane Arghyris reserver the copyright to all the content published in this page including images of paintings. Any unsolicitaed use of full or part of content or images are strictly prohibited